29 février 2024

Junior AA : virage à 180 degrés pour le SM Concept

Ayant remporté deux matchs de saison régulière en quatre ans, l’équipe junior AA de Montmagny a vécu des moments difficiles ces dernières années. Toutefois, le vent semble tourner cette année et la formation de l’entraîneur Martin Guérette connaît un bon début de campagne, elle qui occupe le 3e rang de sa division. Le gouverneur du SM Concept, Stéphane Poulin, a expliqué qu’à une certaine époque il y a eu près de 40 gars qui ont enfilé le gilet de l’équipe afin qu’elle soit en mesure de jouer ses matchs. « Certains gars étaient moins motivés et d’autres allaient jouer dans le senior, car ils sont payés pour évoluer dans ce calibre », a-t-il précisé, ajoutant que le sentiment d’appartenance des hockeyeurs était moins fort à Montmagny, comparativement à des franchises comme Lotbinière, Sainte-Marie et Bellechasse. Comme le bassin de hockeyeurs n’était pas très gros à Montmagny, certains sportifs évoluant pour le SM Concept provenaient du Bas-Saint-Laurent.

Toutefois, M. Poulin se réjouit que cette tendance change graduellement. En ce sens, 75 % des joueurs proviennent de la région, ce qui contribue grandement au sentiment d’appartenance. De plus, le gouverneur ne pouvait passer sous silence l’impact de l’entraîneur Guérette. « Il a amené plus de rigueur. Il a sélectionné des sportifs qui voulaient vraiment jouer dans le junior AA. Nous sommes sur la bonne voie. » Au moment d’écrire ces lignes, la fiche de Montmagny était de cinq gains et six revers. Cela dit, M. Poulin a fait remarquer que plusieurs duels ont été âprement disputés. « Nous sommes compétitifs à tous les matchs et ça se reflète dans les gradins. L’assistance a doublé et la moyenne par match tourne autour de 125-150 personnes. Notre objectif est de jouer pour 500, soit autant de victoires que de défaites. Notre moyenne d’âge est jeune (18 ans). Par conséquent, nous devrions connaître de bonnes années dans deux ou trois saisons. »